Home

Bookcrossing artikel in De Limburger 2 dec 2002

Het is een wereldwijd witte-fietsenplan, maar dan met boeken. Leg je boek ergens neer, schrijf er een uniek nummer van de site www. bookcrossing.com in en hoop dat andere mensen het oppakken, lezen en weer doorgeven. Het idee om de wereld te veranderen in een grote bibliotheek.

NEEM 'NS AFSCHEID VAN EEN BOEK
Laura Schot

Hij is een beetje zenuwachtig, want het moet stiekem gebeuren. Een dik boek in de hand. Nonchalant laat hij het boek achter op een tafeltje, zogenaamd bij het bekijken van een schilderij. Maar de echte reden is dat dit boek wordt losgelaten. In de hoop dat iemand het vindt, leest en weer doorgeeft. Welkom in de wereld van de Bookcrossers, een wereld met meer dan 60.000 leden, allemaal met zelfgekozen namen. Een wereld waarin boeken worden doorgegeven aan onbekenden. Met een ID-nummer van http://www.bookcrossing.com laten nu ook Limburgers hun boeken los in het wild. Sinds de oprichting van de site in april 2001 zijn er ongeveer duizend boeken losgelaten in Nederland.

Op een zonnige dinsdagmiddag in Geleen laat ook bookcrosser GlobalM een boek los. Het is zijn tweede. "Het blijft een stiekeme daad. Ik geef zomaar een cadeautje weg. Waarom? Omdat geven altijd leuker is dan krijgen. Bovendien heb ik de boeken die ik weggeef al gelezen. Het is tijd om ze door te geven. Ik heb de kennis ervan in mijn hoofd, ik heb het boek niet meer nodig.'

Impulsief loopt de Weertenaar het gemeentehuis van Geleen binnen en na even dralen kiest hij een tafeltje in de ontvangsthal. Daar legt hij een dikke pil neer, De eeuw van mijn vader van Geert Mak. Dan gaat hij aan een ander tafeltje zitten, verscholen achter een plant, om te kijken wie de volgende eigenaar wordt.

In het half uur dat volgt komt niemand naar het boek kijken. "Ik denk dat mensen schromen om zo'n boek op te pakken. Veel mensen voelen toch een drempel om zomaar iets mee te nemen.' Zijn boek draagt niet de stickertjes die veel mensen op de kaft plakken om duidelijk te maken dat het gratis en voor de vinder is. "Op de vorige had ik met stift geschreven dat het gratis was, maar het boek werd pas na vier uur meegenomen. Mensen hadden er wel in zitten bladeren.'

Dat was op 5 november en dat boek is officieel nog steeds niet gevangen. Van de boeken die losgelaten worden, komt nu nog maar tussen de 20 en 25 procent weer terug op de site. Dan heeft iemand het boek gevonden en vervolgens een notitie achtergelaten. De andere worden volgens GlobalM wel gevonden, maar niet gemeld. "Als een boek weer via de site van zich laat horen, is het extra leuk, maar niet noodzakelijk. Hoewel, als ik tien boeken heb losgelaten en van allemaal nooit meer iets hoor, stop ik er mee. Ik wil toch weten wat er met de boeken gebeurt.'

De afgelopen paar maanden is het aantal leden explosief gegroeid. "Nu komen er wereldwijd dagelijks tussen de tweehonderd en vierhonderd nieuwe leden bij', vertelt de oprichter, Ron Hornbaker vanuit Kansas via e-mail. Hij denkt dat die groei vooral komt door de aandacht van de media. "Verder is het natuurlijk zo, dat mensen die boeken vinden, vaak ook lid worden. Hoe meer boeken er losgelaten worden, hoe meer mensen erbij komen.'

Hornbaker hoopt dat het concept uiteindelijk zorgt voor een wereldwijde bibliotheek. In Nederland gaat het goed, denkt hij. "Vooral door de media-aandacht proberen veel mensen het uit.' De Nederlandse Bookcrossers zijn divers. Een man in Gelderland heeft al 317 boeken losgelaten, terwijl veel anderen nog bezig zijn met het registreren van hun eerste. Er zijn ook mensen die boeken vinden, of vangen. Op de site kun je namelijk 'op jacht', opzoeken of er een boek in je buurt is neergelegd, en het vervolgens ophalen.

Veel Bookcrossers zien in de site een manier om hun boekenkast eens op te ruimen. Hun boeken blijven staan in een virtuele boekenkast met hun eigen recensies, maar de boeken zelf gaan op reis. En bovendien is een boek weggeven leuk, vinden de meesten. Ooit moeten we alles loslaten, dan kunnen we er net zo goed nu mee beginnen, is een van de motto's van de site.

maandag 02 december 2002